La géographie en Montessori : comment tout a commencé

Qui aurait cru que l’étude de la géographie impliquait tout ce qui concerne la vie et la réalité physique, et pas seulement la mémorisation de la capitale, de la population et de la superficie de chaque pays ? Pas moi ! Du moins, pas avant d’entrer en formation Montessori 6-12 ans. 

Quand j’ai vu la liste des sujets que devions traiter en Géographie et que j’ai réalisé qu’elle contenait des éléments d’astronomie, de physique, de chimie, de météorologie, de géologie et tout ce qui est lié à notre planète, je peux honnêtement admettre que j’ai été fascinée. Même au lycée, je n’avais pas beaucoup d’occasions de mettre des lunettes et de faire des expériences, et en voyant que ces enfants ont tout à leur disposition pour découvrir tout ce qu’il y a à savoir sur notre univers, j’ai commencé à comprendre pourquoi notre formateur n’arrêtait pas de dire que Maria Montessori était un génie. 

Une approche globale

Je peux admettre que pour beaucoup, j’ai moi-même été étonnée par les présentations et je me suis sentie comme une enfant de 6 ans. Et ce n’est pas parce que je n’avais aucune idée des informations qui nous étaient présentées (même si, parfois, je n’en avais pas vraiment !) mais parce que j’ai finalement commencé à voir les liens entre des concepts spécifiques. Par exemple, oui, tout le monde connaît les mouvements de notre planète Terre et les saisons, mais combien d’entre nous comprennent vraiment leur lien avec les zones climatiques et la façon dont la végétation et la faune sont réparties sur nos continents ? Et lorsque vous parcourez toutes les présentations du chapitre Soleil et Terre, et que vous vous rendez compte de ce qui s’y passe et de la merveilleuse présentation de ces connexions à l’enfant du deuxième plan, vous ne pouvez plus revenir ensuite à la manière traditionnelle d’enseigner la géographie aux enfants ! 

Le récit du « Dieu qui n’a pas de mains »

L’une de mes présentations préférées en géographie est celle qui m’a un peu effrayé au début du cours. Ce qui est drôle, c’est qu’à la fin de la formation, avant les examens, non seulement je n’avais plus peur, mais je priais pour que cela apparaisse sur le papier d’examen ! La présentation est la premier Grand Récit : l’histoire de “Dieu qui n’a pas de mains” et elle vous donne le sens de la façon dont tout a commencé !

J’en avais peur parce que c’est une très longue histoire et qu’elle contient beaucoup de détails sur la naissance de notre univers, la formation de notre planète et le temps qu’il a fallu pour qu’elle se refroidisse et se prépare à la première forme de vie. Il contenait également deux expériences, dont l’une était fascinante pour moi mais que j’avais peur de faire, parce que, je dois l’admettre, je n’ai jamais été bonne en science et je n’avais pas beaucoup d’expérience dans la réalisation d’expériences scientifiques. 

Je me souviens que notre formateur, Greg MacDonald, a raconté cette histoire dans les premières semaines de notre formation et j’étais très étonnée de ses talents de conteur. J’ai regardé autour de moi, à ce moment-là, nos camarades de classe, et j’ai réalisé que je n’étais pas la seule à être hypnotisée par ses paroles. C’est à ce moment-là que mon ambition et ma volonté ont commencé à se réveiller et je me suis dit que j’allais pratiquer cette histoire devant le miroir aussi longtemps qu’il me faudrait pour la raconter avec la même passion et le même engagement. Et devinez quoi ? Maintenant, c’est devenu une histoire que j’ai hâte de partager avec les enfants de ma classe.

Et je vais vous dire un petit secret : mon souhait s’est réalisé ! Lors de l’examen écrit de géographie, nous devions choisir entre deux sujets, et l’un d’entre eux était le Grand Récit du Dieu qui n’a pas de mains !

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Alexandra Cristea

Je suis une femme passionnée qui veut voir le monde à travers les yeux innocents des enfants. Je les considère comme ceux qui détiennent la clé du changement. Du vrai et grand changement ! Ils peuvent le faire, mais notre rôle en tant qu’adultes est de leur montrer que nous croyons en leur potentiel et de les guider dans leur démarche.